바벨제국 쇠망사 (The Decline and Fall of the Babel Empire)- 정한용 시인

바벨제국 쇠망사

사랑했어요 그땐 몰랐지만,*
이걸 크로마뇽인들은 뭐라 말했을까
아름다운 죄 사랑 때문에 홀로 지샌 긴 밤이여,*
이걸 수메르인들은 어떻게 표현했을까

한때 지구에 짧게 살다간 바벨족은 팔천 개도 넘는 언어를 썼다. 대부분 언제 시작됐고 언제 사라졌는지 알지 못한다. 기록이 없기 때문이다. 특히 20세기 이후 제국주의가 팽창하면서, 거대 언어 몇 개만 남고, 나머지 99%가 급속히 사라졌다.

라틴어는 14세기 이후 글자로만 남았다
르로이센어는 17세기에, 코이코이어는 19세기에 죽었다
호마어는 1975년, 야마니어는 1978년, 아이누어는 1980년에 죽었다
우비크어는 1984년, 카라와어는 2016년, 바스크어는 2050년에 죽었다
이 목록은 끝이 없다

아시아 전체에서 1,900여개의 언어가 죽었다
아프리카에서 1,800여개, 태평양 지역에서는 1,200여개가 죽었다
아메리카 남북 대륙에서 1,000여개, 호주에서만 260여개가 죽었다
그리고 소수언어가 사라지자 거대언어들도 시들시들해졌다
이 엄청난 언어의 공동묘지에는 아직도 비문들이 남아 있다

[한국어] 당신을 사랑해요 ― 2310년 멸종
[일본어] 아이시떼루 – 2397년 멸종
[터키어] 세니 세비요룸 – 2488년 멸종
[독일어] 이히 리베 디히 – 2643년 멸종
[아프리칸스어] 에크 이스 리프 비어 요우 – 2703년 멸종
[슬라브어] 야 바스 류블류 – 2770년 멸종
[아랍어] 오히부카 – 2862년 멸종
[서반어] 떼 아모 – 2977년 멸종
[중국어] 워 아이 니 – 3086년 멸종
[영어] 아이 러브 유 – 3114년 멸종

바벨족은 ‘사랑’이란 단어를 무수히 남발했다. 하지만 쓰임이 제멋대로여서, 그것으로는 바벨족의 절멸 원인을 밝힐 수 없다고, 우리는 결론을 내렸다.

* 두 구절 모두 조용필의 노래 가사 중에서

 

The Decline and Fall of the Babel Empire

 

‘I loved you, though I didn’t know it then,’*
How did the Cro-Magnons say this?
‘The love of a beautiful sin brings me long & lonely nights,’*
How did the Sumerians express this?

The Babel tribes, who once lived briefly on Earth, used more than eight thousand languages. It is not known exactly when most languages began and disappeared because there is no record at all. Especially after the 20th century, along with the expansion of imperialism, 99% of them disappeared quickly and quietly, while only a few big languages still remained.

Since the 14th century, Latin has remained only in letters.
Leroysen died in the 17th century, and Koikoi died in the 19th century.
Homa died in 1975, Yamani in 1978, and Ainu in 1980.
Uwik died in 1984, Karawa in 2016, and Basque in 2050.
The list is endless.

About 1,900 languages died all over in Asia.
About 1,800 died in Africa, and about 1,200 in the Pacific area.
About 1,000 died in North and South America.
About 260 died in Australia alone.
Once the minority languages disappeared, the big ones began wilting.
In this huge cemetery of languages, there still remained some epitaphs.

[Korean] 사랑해요 ‐ extinct in 2310
[Japanese] 愛しています ‐ extinct in 2397
[Turkish] Seni seviyorum ‐ extinct in 2488
[German] Ich liebe dich ‐ extinct in 2643
[Afrikaans] Ek is lief vir jou ‐ extinct in 2703
[Slavic] Я люблю тебя ‐ extinct in 2770
[Arabic] أحبك ‐ extinct in 2862
[Spanish] Te amo ‐ extinct in 2977
[Chinese] 我 爱你 ‐ extinct in 3086
[English] I Love You ‐ extinct in 3114

The Babel tribes used the word ‘love’ again and again and again. But the usages were so indiscreet that, we concluded, we could not discern through this research whether this word was the cause of their extinction.

 

 

* from the songs of Korean pop singer Cho Yong‐pil

 

 

정한용 시인 :  1958년생 시인, 시집[거짓말의 탄생]외 다수

      TRANSLATOR : Seth Feldman (Canada, b. 1977) is a teacher, writer and musician

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